จากเหตุการณ์รถตู้โดยสารสาธารณะชนรถปิกอัพ จนทำให้มีผู้เสียชีวิต 25 ศพนั้น ร้อนถึงกระทรวงคมนาคม และหน่วยงานที่เกี่ยวข้อง ที่จะต้องหามาตรการต่างๆ มาล้อมคอก เพื่อให้เหตุการณ์ดังกล่าวเป็นบทเรียน อุทาหรณ์ และเพิ่มบทลงโทษของผู้ประกอบการและผู้ขับขี่ รวมไปถึงนโยบายการยกเลิกใช้รถตู้มาให้บริการประชาชน โดยจะปรับเปลี่ยนเป็นรถโดยสารขนาดเล็กขนาด 20 ที่นั่ง หรือ “รถมินิบัส” แทน

มินิบัสปลอดภัยกว่ารถตู้

คุณพิชิต อัคราทิตย์  รัฐมนตรีช่วยว่าการกระทรวงคมนาคม เปิดเผยว่า การประชุมโครงการศึกษาความปลอดภัยในการใช้รถตู้ประจำทางนั้น ได้ข้อสรุปว่าจะไม่มีการออกใบอนุญาตรถตู้โดยสารใหม่ตั้งแต่บัดนี้เป็นต้นไป หากผู้ประกอบการจะขอใบอนุญาตใหม่จะต้องเป็นรถโดยสารขนาดเล็ก (มินิบัส) 20 ที่นั่ง ส่วนอายุรถตู้โดยสารนั้นจะไม่ให้มีอายุเกิน 10 ปี และถึงแม้ว่ารถตู้จะมีอายุไม่เกิน 10 ปีแต่ถ้ามีสภาพรถที่ใช้ไม่ได้ก็จะไม่ให้นำมาใช้เช่นกัน 
ทั้งนี้ บริษัท ขนส่ง จำกัด หรือ บขสได้นำร่องในการใช้รถมินิบัสเพื่อรับส่งผู้โดยสาร 13 เส้นทาง ในจำนวน 55 คัน โดยเป็นเส้นทางรถหมวด ระยะทางต่ำกว่า 300 กิโลเมตร ซึ่งเริ่มตั้งแต่เดือนก.. 2560 เป็นต้นไป

เบนซ์ ปั้นมินิบัสเป็นรถ บขส.

คุณสุวิช วทานิยปราโมทย์ รองกรรมการผู้จัดการ บริษัท เอเชีย ทรัค จำกัด ตัวแทนจำหน่ายรถใหญ่เมอเซเดสเบนซ์ เปิดเผยว่า หลังจากกระทรวงคมนาคม สั่งให้ บขสนำรถมินิบัส จำนวน 55 คัน วิ่งให้บริการในรัศมี 300 ตารางกิโลเมตรรอบกรุงเทพฯ เพื่อเน้นให้มีความปลอดภัยสูงสุดกับผู้โดยสาร โดยใช้กรณีอุบัติเหตุของรถตู้วิ่งประจำทางที่เกิดอุบัติเหตุที่จ.ชลบุรี จนมีผู้เสียชีวิตทั้งหมด 25รายเป็นบทเรียนราคาแพง

โดยทางบริษัทฯ ได้เสนอให้นำมินิบัสของเบนซ์เป็นหนึ่งในตัวเลือกพิจารณาด้วย เพราะสามารถบรรทุกได้มากกว่า 24+1 ที่นั่ง พร้อมทั้งมีระบบ ABS ให้ประจำทุกล้อด้วย ซึ่งการนำเครื่องยนต์และแชสซีส์เข้ามาจากประเทศเยอรมนี เพื่อนำมาให้อู่ที่มีมาตรฐานทำการประกอบให้จะใช้เวลาที่รวดเร็วและทันตามหมายกำหนดการที่ทาง บขสกำหนดไว้

ด้วยคุณภาพและสมรรถนะของรถโดยสารเบนซ์ต้องมีคุณภาพสูงสุด ซึ่งเป็นมาตรฐานของค่ายเมอเซเดส–เบนซ์ ที่ทำให้รถโดยสารเบนซ์ต้องมีคุณภาพเท่ากันทั่วโลก ดังนั้นทางทีมงานของเมอเซเดส–เบนซ์ ประเทศไทย จึงต้องทำการตรวจสอบมาตรฐานต่าง ๆ ของอู่ที่จะประกอบตัวถังรถโดยสาร ของรถบัสเบนซ์ทุกคันต้องมีมาตรฐานเป็นสากล จะไม่ยอมให้รถบัสคันใดมีข้อผิดพลาดทางด้านการประกอบตัวถังเลย ด้วยเหตุนี้เองจึงเห็นว่ารถบัสทุกคันที่วิ่งอยู่ในเมืองไทยมีมาตรฐานสูง เช่นเดียวกับที่ประกอบในยุโรปเลยทีเดียว”

สำหรับขนาดของรถบัสที่จะจำหน่ายภายในปีนี้มีด้วยกันหลายขนาด เริ่มตั้งแต่ขนาด เมตร เมตร 10เมตร 12 เมตร และ 15 เมตร ทั้งนี้ เพื่อให้ตรงกับความต้องการของกลุ่มผู้ประกอบการรถโดยสาร ไม่ว่าจะเป็นในเรื่องของคุณภาพ สมรรถนะ อายุการใช้งาน และราคาขายต่อ

จงทง เตรียม 3 รุ่นบุกตลาด

แหล่งข่าวจาก บริษัท ออโต้ ไลเนอร์ บิซ จำกัด ผู้แทนจำหน่ายรถโดยสารจงทง ประเทศจีน เปิดเผยว่า เพื่อเป็นการรองรับกับที่ทางรัฐบาลจะให้รถมินิบัสเข้ามาเป็นส่วนเสริมของตลาดรถตู้โดยสาร ที่วิ่งในรัศมี 300 ตารางกิโลเมตรรอบกรุงเทพฯ ซึ่งจะเริ่มตั้งแต่กลางปี 2560 นี้เป็นต้นไป ทางบริษัทฯ ก็ได้เตรียมที่จะนำเข้ารถมินิบัส 3 ขนาด ที่มีความยาวตั้งแต่ 6.5-9.5 เมตร และเครื่องยนต์มีแรงม้าตั้งแต่ 130-210 แรงม้า มาเปิดตัวในเมืองไทย

ทางบริษัทฯ ได้พาเจ้าหน้าที่ของสำนักงานผลิตภัณฑ์มาตรฐานอุตสาหกรรม หรือ สมอ. ไปทำการตรวจสอบมาตรฐานของเครื่องยนต์ที่โรงงานประเทศจีนอยู่ คาดว่าทุกอย่างต้องได้รับการอนุมัติแน่นอน เหมือนกับเครื่องยนต์ของรถใหญ่ที่ได้นำไปตรวจแล้วนั่นเอง ในการที่จะเข้ามาทำตลาดของรถใหญ่ในเมืองไทย ทุกอย่างต้องเป็นไปตามขั้นตามตอน เพื่อให้ลูกค้ามั่นใจในมาตรฐานของรถโดยสารจงทง”

อย่างไรก็ดี ช่วงเดือนเมษายน 2560 ที่ผ่านมา ทางบรัทฯ ได้นำผู้ประกอบการรถตู้โดยสารมาทำการทดสอบคุณภาพรถรถโดยสารจงทง ไม่ว่าจะเป็นเครื่องยนต์ อุปกรณ์ต่าง ๆ ภายในรถ รวมทั้งระบบช่วงล่างด้วย เพื่อที่จะได้มีความมั่นใจ เหมาะกับการประกอบธุรกิจ รวมถึงเชื่อมั่นว่าจะต้องคุ้มทุนในเวลาที่รวดเร็วกว่าที่คิดอีก

รถโดยสารจงทง เข้ามาทำตลาดได้ประมาณ 2 ปีแล้ว ถือได้ว่าประสบความสำเร็จในการสร้างความเชื่อมั่นให้กับกลุ่มลูกค้าเป็นอย่างมาก เพราะสามารถทำยอดขายได้ถึงปีละ 100 คันทีเดียว ซึ่งในปีนี้ก็คาดว่าจะทำได้ไม่น้อยกว่าเดิมที่ขายได้แน่”

ไฮเกอร์ พร้อมรุกตลาดเต็มที่

ด้าน คุณฉัตรชัย ชัยวิเศษ ประธานกรรมการ บริษัท ดองแฟง แยงซี มอเตอร์ วูฮั่น (ประเทศไทยจำกัด ผู้แทนจำหน่ายรถบัสไฮเกอร์ ประเทศจีน กล่าวว่า ทางบริษัทฯ ได้มีการประกอบรถมินิบัสออกมาวิ่งในประเทศจีนเป็นจำนวนมากอยู่แล้ว รวมถึงได้ส่งรถมินิบัสมาให้ทางสิงคโปร์เป็นจำนวนมาก และได้รับความนิยมเป็นอย่างสูง แทบจะไม่เกิดอุบัติเหตุในระหว่างการใช้งานเลย

ดังนั้นทางบริษัทฯ จึงมีความคิดที่จะนำรถมินิบัสขนาด เมตร จำนวน 18 ที่นั่ง และขนาด 7.5 เมตร จำนวน 24 ที่นั่ง เครื่องยนต์ 140 แรงม้า เท่ากันทั้ง รุ่น เข้ามาใช้งานแทนรถตู้ที่วิ่งขนส่งผู้โดยสารระหว่างกรุงเทพฯ ไปต่างจังหวัดระยะทาง 300 ตารางกิโลเมตร 

ถึงแม้ว่าทางหน่วยงานรัฐบาล ซึ่งดูแลรถตู้เพื่อการขนส่งผู้โดยสารจะบังไม่มีประกาศการนำรถมินิบัสมาวิ่งแทนรถตู้ แต่ด้วยความมั่นใจว่าทางรัฐบาลต้องให้ความสำคัญกับความปลอดภัยของผู้โดยสารเป็นหลัก ทางบริษัทฯ จึงได้เตรียมที่จะเปิดตัวรถมินิบัสทั้ง ขนาดนี้อย่างเป็นทางการ เพื่อให้กลุ่มลูกค้าได้รู้จักและมีความเชื่อมั่นก่อนที่จะตัดสินใจซื้อไปใช้งาน รับรองได้ว่าต้องคุ้มทุนอย่างแน่นอน”

ยู่ทง รอสัญญาณรัฐบาล

คุณโจ เว่ย บริษัทอินเตอร์เนชั่นแนล บัส แอนด์ เซอร์วิส จำกัด ผู้แทนจำหน่ายรถโดยสารยู่ทง ประเทศจีน เปิดเผยว่า หลังจากที่ทางบริษัทฯ ได้ทราบข้อมูลจากทางรัฐบาลว่าจะทำการเปลี่ยนรถตู้โดยสารประจำทางมาเป็นรถมินิบัสประจำทางแทน จึงได้นำรถมินิบัสขนาด 7.2 เมตร เครื่องยนต์ 3,900 ซีซี 150 แรงม้า ซึ่งโครงสร้างทุกอย่างจะเหมือนรถมินิบัสที่วิ่งใช้งานในประเทศจีน

ทางบริษัทฯ ได้นำเข้ารถมินิบัสมาจำนวน 1 คัน เพื่อเป็นการแนะนำให้กลุ่มลูกค้าได้รู้จักเบื้องต้นก่อน แห่งแรกเริ่มที่จังหวัดเชียงใหม่ แห่งที่สองจะเป็นที่จังหวัดชลบุรี ส่วนสถานที่ต่อไปจะเป็นย่านที่มีรถตู้ประจำทางวิ่งใช้งานเป็นจำนวนมาก ทั้งนี้เพื่อสร้างความมั่นใจให้กับกลุ่มลูกค้าว่ารถมินิบัสของยู่ทงมีคุณภาพและสมรรถนะที่ดีเหมาะสมกับการใช้งาน”

ซึ่งสิ่งที่ทางบริษัทฯ คาดหวังว่าจะเกิดขึ้นในเร็ววันนี้ก็คือ ให้หน่วยงานของรัฐบาลซึ่งดูแลรถตู้ประจำทางได้ออกมาประกาศว่า จะเปลี่ยนให้มาใช้รถมินิบัสประจำทางแทนในวันที่ เดือน และปี ที่แน่นอนให้ทราบโดยทั่วกัน เพื่อที่จะได้รองรับความต้องการของตลาดได้ทัน

เชิดชัยหนุนมินิบัสแทนรถตู้

คุณสุจินดา เชิดชัย หรือ เจ๊เกียว นายกสมาคมผู้ประกอบการรถโดยสารขนส่ง และเจ้าของกิจการอู่ต่อรถทัวร์ และบริษัท เดินรถ เชิดชัย จำกัด กล่าวว่า ในส่วนของนโยบายการเปลี่ยนรถตู้โดยสารสาธารณะเป็นมินิบัสนั้น ทางสมาคมฯ เห็นด้วย เพราะหลายประเทศทั่วโลกไม่มีการใช้รถตู้เป็นรถโดยสาร เนื่องจากไม่มีความปลอดภัย ดังนั้น การเปลี่ยนรถตู้เป็นรถมินิบัส ทางสมาคมฯ พร้อมสนับสนุนเต็มที่ เพื่อให้ประชาชนได้รับความปลอดภัย ส่วนจะนำรถมาวิ่งกี่คัน และเส้นทางใดบ้างนั้น ขึ้นอยู่กับความต้องการของประชาชน และกระทรวงคมนาคมว่ามีความต้องการเท่าไหร่ โดยสมาคมฯ จะรอให้แจ้งตัวเลขมา

เบาะรถโดยสารรับอานิสิงส์

คุณธำรงกุล ภูอัครนันท์ ประธานกรรมการ บริษัท ดำรงศิลป์ ซัพพลายส์ จำกัด ผู้ผลิตและจำหน่ายเบาะรถโดยสาร กล่าวว่า สำหรับกลยุทธ์ของบริษัทในปีนี้ เห็นได้จากนโยบายของรัฐบาล ที่จะปรับเปลี่ยนจากรถตู้เป็นการใช้รถมินิบัสขนาด 20 ที่นั่ง เพื่อความปลอดภัย ซึ่งถือว่าเป็นโอกาสของบริษัทที่จะไปเข้าร่วมดำเนินการในการผลิตเบาะรถโดยสาร และมีทิศทางที่จะทำให้อุตสาหกรรมเบาะรถโดยสารเติบโตไปด้วย อย่างไรก็ตาม ยืนยันว่า บริษัทดำรงศิลป์มีความพร้อม และมีกำลังการผลิตเพียงพอต่อนโยบายในครั้งนี้

กู๊ดเท็มพ์ อวดแอร์ติดรถบัสเจ๋งสุด

คุณจีรศักดิ์ ปัญจวงศ์โรจน์ รองประธานฝ่ายขายและการตลาด บริษัท กู๊ดเท็มพ์ จำกัด เปิดเผยว่า ในงาน BUS & TRUCK ’17 ที่จะมีขึ้นระหว่างวันที่ 2-4 พฤศจิกายนศกนี้ ที่ไบเทค กรุงเทพฯ ทางบริษัทฯ มีความคิดที่จะนำแอร์ติดรถมินิบัสไปโชว์เพื่อให้กลุ่มลูกค้าสามารถเห็นได้ด้วยตา และตกลงราคาติดตั้งได้เลย เนื่องจากปัจจุบันนี้ได้มีอู่ประกอบรถมินิบัส ทั้งจากบ้านโป่ง จ.ราชบุรี และชลบุรี ได้มาให้ทางบริษัทฯ ทำการติดตั้งให้ในราคาคันละ 2 แสนบาท จึงมีความต้องการที่จะให้อู่ต่อรถมินิบัสและบริษัทมินิบัสต่าง ๆ สามารถมาติดต่อกับบริษัท รวมถึงได้เห็นสินค้าอื่น ๆ ในบริษัทได้ภายในงานเดียว