เมื่อวันที่ 5 ตุลาคม 2537 ได้มีการจดทะเบียนบริษัท สวีทรานส์ จำกัด โดยดำเนินธุรกิจให้เช่ารถโดยสาร ซึ่งเริ่มแรกมีรถโดยสารเพียง 2 คันเท่านั้น แต่เป็นการนำรถโดยสารจากค่ายยุโรปมาปรับเปลี่ยนตัวถัง และเครื่องยนต์ใหม่ พร้อมทั้งได้วางกลยุทธ์ที่สร้างความปลอดภัยให้แก่ผู้โดยสารในการเดินทาง จึงสามารถอยู่มาได้อย่างยาวนานถึง 20 ปี ปัจจุบันมีรถโดยสารที่มาจากยุโรปจำนวน 150 คันทีเดียว

คุณวรพจน์ ชะรินทร์ กรรมการผู้จัดการ บริษัท สวีทรานส์ กรุ๊ป จำกัด ได้เปิดเผยถึงประสบการณ์ที่ผ่านมายาวนานถึง 20 ปีให้ฟัง รวมทั้งแผนการดำเนินในอนาคตที่สวยหรูให้ได้รับทราบด้วย

จุดเริ่มต้น “สวีทรานส์”

ก่อนที่จะมีการเปิดบริษัทได้ทำงานในบริษัทรถใหญ่ค่ายยุโรปค่ายหนึ่งมาก่อน ด้วยความที่เห็นถึงความแน่นหนาและความปลอดภัยที่มีต่อผู้โดยสาร จึงเป็นแรงบันดาลใจมาเปิดบริษัท สวีทรานส์ จำกัด ในปี 2537 ด้วยจำนวนเงินที่ไม่มากนัก โดยชื่อบริษัทมาจากคำว่า สวีเดน และทรานสปอร์ต เพราะรถโดยสารในขณะนั้นมีแค่รถจากค่ายวอลโว่ และสแกนเนีย ที่มาจากประเทศสวีเดน และเน้นความปลอดภัยสูงสุด จึงตั้งมั่นว่าจะใช้รถโดยสารจากค่ายยุโรปเท่านั้น

แต่ด้วยมาตรฐานตัวถังของรถที่เน้นความปลอดภัยเป็นหลัก จึงทำให้มีราคาค่าเช่าที่ค่อนข้างสูง ไม่ตรงกับความต้องการของลูกค้าในประเทศทำให้ต้องยกระดับมาเจาะกลุ่มลูกค้าต่างประเทศเป็นหลัก ซึ่งก็ประสบความสำเร็จ และมีลูกค้าจากต่างประเทศ อาทิเช่น สหรัฐอเมริกา ยุโรป ญี่ปุ่น และจีน เป็นต้น

ปีต้มยำกุ้งงานดี

ในปี 2540 ได้เกิดวิกฤติ “ต้มยำกุ้ง” ค่าเงินบาทลอยตัวถึงดอลล่าร์ละ 50 บาท ส่งผลให้ทุกธุรกิจในเมืองไทยต้องตกต่ำถึงขีดสุดแต่นักท่องเที่ยวจากทั่วโลกยังอยู่ในสภาพปกติไม่เดือดร้อน จึงต้องการที่จะเดินทางมาท่องเที่ยวในเมืองไทยเป็นจำนวนมาก เพราะมีสถานที่ท่องเที่ยวอีกมากมายที่ต้องการเดินทางมา และอีกปัจจัยหนึ่งก็คือ ค่าเงินบาทของไทยต่ำมาก ซึ่งชาวต่างชาติสามารถท่องเที่ยวได้อย่างสบายใจ และควักเงินเพียงน้อยนิดก็สามารถไปได้หลายๆที่แล้ว

ซึ่งทางสวีทรานส์ ก็ได้จับตรงจุดนี้ แม้ว่าในขณะนั้นจะมีรถโดยสารให้เช่าไม่มากนัก และไม่เพียงพอต่อความต้องการของนักท่องเที่ยว จึงต้องดึงเพื่อนพันธมิตรมาร่วมรับงานด้วย เรียกได้ว่าเป็นการช่วยพยุงธุรกิจรถเช่าโดยสารให้สามารถอยู่รอดได้ระยะหนึ่ง จนในที่สุดก็สามารถขยายธุรกิจมาถึงยุคปัจจุบันได้

ให้การบริการเป็นเลิศ

ด้วยนโยบายที่เน้นถึงความปลอดภัย รถโดยสารทุกคันจึงต้องมาจากค่ายยุโรป เพราะสร้างความมั่นใจให้กับลูกค้าว่า อยู่บนรถโดยสารที่มีความปลอดภัยสูงเช่นเดียวกับรถโดยสารของประเทศที่พัฒนาแล้ว ไม่ว่าจะเป็นเข็มขัดนิรภัยทุกเบาะที่นั่ง กระจกใส 2 ชั้น ระบบเบรก ABS และคนขับที่มีมาตรฐานการขับขี่สูง ไม่ทำผิดกฎจราจร เรียกได้ว่า รถโดยสารของบริษัทแทบจะไม่เกิดอุบัติเหตุขึ้นเลยก็ว่าได้

ด้วยผู้โดยสารแทบจะเป็นชาวต่างชาติทั้งหมด จึงต้องมีบริษัททัวร์เป็นผู้นำทาง และจากการสอบถามไก๋นำเที่ยวว่า ถ้ามาไทยครั้งต่อไปยังจะใช้รถโดยสารของบริษัทอยู่หรือเปล่า แทบทั้ง 100% ต่างตอบว่า ต้องการใช้รถของสวีทรานส์อยู่ เพราะมีความมั่นใจในความปลอดภัย และคนขับมีมารยาทที่ดีสมกับเป็นคนไทยที่ได้ชื่อว่าเป็น “สยามเมืองยิ้ม”

มีรถโดยสาร 150 คัน

จากรถโดยสาร 2 คันแรกที่เริ่มเปิดบริษัทได้นั้น คือ ยี่ห้อวอลโว่ และเมื่อเห็นถึงมาตรฐานความปลอดภัยที่ผู้โดยสารจะได้รับ จึงตั้งใจว่าจะต้องใช้รถโดยสารจากค่ายยุโรปเพียงอย่างเดียวนั้น จึงได้รับการตอบรับจากค่ายวอลโว่ และสแกนเนียเป็นอย่างดี พร้อมทั้งมีลีสซิ่งอีกหลายที่ให้การยอมรับ และทำสินเชื่อให้ โดยคิดค่าผ่อนเมื่อรถโดยสารประกอบตัวถังและวิ่งให้บริการได้ จึงแทบจะไม่ต้องควักต้นทุนก่อนเลย โดยกลยุทธ์การบริหารและการจัดการ คืออายุการใช้งานแต่ละคันจะไม่เกิน 6 ปี เพราะมีราคาขายต่อที่ยังสูงอยู่ หากอายุนานกว่านั้น ราคาก็จะตกลงเป็นอย่างมากแทบจะไม่ได้กำไรเลย ทำให้ผู้โดยสารที่เข้ามาใช้บริการจะเห็นรถโดยสารของสวีทรานส์ทั้ง 150 คัน ใหม่อยู่เสมอ

วางแผนขยายงาน

ส่วนแผนการขยายงานสู่ปีที่ 21 นั้น จะทำการร่วมทุนกับอีก 3 พันธมิตร เพื่อเปิดบริษัท สวีทรานส์ กรุ๊ป จำกัด โดยจะดูแลบริษัท สวีทรานส์ จำกัด อีกทีหนึ่ง และยังเพิ่มธุรกิจอื่นๆอีก เพื่อให้ครอบคลุมการให้บริการผู้โดยสารทางบกทั้งหมด และที่สำคัญยังมีแผนการที่จะขยายสาขาไปตามจังหวัดใหญ่ของแต่ละภูมิภาคด้วย เพื่อให้ผู้โดยสารภายในประเทศได้รับการบริการเช่นเดียวกับผู้โดยสารต่างประเทศ