ในการประชุมคณะกรรมการนโยบายรัฐวิสาหกิจ (คนร.) ซึ่งมี พล..ประยุทธ์ จันทร์โอชา นายกรัฐมนตรีเป็นประธาน ได้เห็นชอบแผนการจัดรถเมล์ไฟฟ้า จำนวน 200 คัน ตามที่กระทรวงคมนาคมเสนอ เพราะเป็นเรื่องเร่งด่วนและเพื่อให้ประชาชนได้ใช้รถที่มีการบริการที่ดีขึ้น 

คุณจาง ควายทอง ประธานกรรมการบริหารบริษัท ควายทอง มอเตอร์ จำกัด เปิดเผยว่า ภายหลังการลงนามเซ็นสัญญาซื้อขายรถเมล์ไฟฟ้าควายทอง 200 คัน วงเงิน 3,000 ล้านบาท กับ บริษัท ไฮบริดคิเนติค กรุ๊ป จำกัด จึงได้วางแผนธุรกิจในปี 2560 ไว้ว่า บริษัทฯ จะเตรียมนำรถเมล์ไฟฟ้าควายทองเข้าร่วมประมูลการจัดซื้อรถเมล์ไฟฟ้าขององค์การขนส่งมวลชนกรุงเทพ (ขสมก.) และจำหน่ายผ่านตัวแทนจำหน่ายเพื่อใช้ในการพาณิชย์ทั่วไป เช่นรถโดยสารประจำทางที่ได้รับสัมปทานจาก ขสมก. (รถร่วมบริการ) หรือรถรับส่งพนักงานตามโรงงานหรือหน่วยงานราชการต่าง ๆ

ซื้อรถเมล์ไฟฟ้า 3,183 คัน

บริษัทฯ มีแผนจัดซื้อรถเมล์ไฟฟ้าควายทอง 3,183 คัน เพื่อเตรียมเสนอแผนเปิดประมูลสัมปทานวิ่งรถเมล์ไฟฟ้าต่อกระทรวงคมนาคมในช่วงหลังเทศกาลสงกรานต์ โดยทางบริษัทฯ จะยื่นข้อเสนอขอเข้าร่วมเดินรถกับ ขสมก. ซึ่งเบื้องต้นกำหนดการจัดเก็บอัตราค่าโดยสารที่ 20 บาทตลอดสาย ภายในระยะเวลาสัญญา 10 ปี โดยบริษัทขอเป็นผู้ดำเนินการเองหมดทั้งในส่วนของการให้บริการเดินรถ และสถานีชาร์จไฟฟ้า ศูนย์ซ่อมบำรุง

ขับเคลื่อนด้วยไฟฟ้า 100%

สำหรับรถเมล์ไฟฟ้าควายทอง เป็นรถเมล์โดยสารที่ขับเคลื่อนด้วยไฟฟ้า 100% มีจุดเด่นคือไม่ปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์และควันพิษ ไร้มลภาวะทางเสียง ใช้แบตเตอรี่ลิเธียม ไททาเนต ที่ผลิตจากสหรัฐอเมริกา ขนาดความจุ 116 กิโลวัตต์/ชั่วโมง แรงดัน 600 โวลต์ ซึ่งมีจุดเด่นคือการใช้ระยะเวลาชาร์จสั้นในเวลาเพียง 10-15 นาที เมื่อชาร์จแบบเติมเต็ม (top-up charging) ทำให้รถเมล์สามารถออกวิ่งรับผู้โดยสารได้ 50-70 ..ต่อ 1 เที่ยวเดินรถ และ 30 -40 ..

แบตเตอรี่อึด ใช้นาน12 ปี

ในช่วงที่มีปัญหาจราจรติดขัด แบตเตอรี่มีอายุการใช้งาน12 ปี หรืออายุการชาร์จราว 35,000 ครั้ง และเป็นแบตเตอรี่ที่ผ่านการทดสอบว่ามีความปลอดภัยสูง ขับเคลื่อนด้วยมอเตอร์ไฟฟ้าแบบแม่เหล็กถาวรมีกำลังขับสูงสุดที่ 200 กิโลวัตต์หรือ 268 แรงม้า

สิ่งอำนวยความสะดวกครบครัน

ในส่วนของโครงสร้างภายในรถประกอบด้วยที่นั่งโดยสาร 36 ที่นั่ง รองรับผู้โดยสารได้ไม่เกิน 100 คน ระบบเบรคที่ขับเคลื่อนและการจ่ายพลังงานจากแบตเตอรี่ไม่ให้เกิดไฟไหม้ง่าย มีระบบตัดไฟช็อต ไฟรั่ว ไฟฟ้าลัดวงจร เพื่อรักษาอุปกรณ์การเสียหาย รวมทั้งมีสิ่งอำนวยความสะดวกต่าง ๆ เช่น บันไดทางลาดสำหรับรถเข็นผู้พิการพับเก็บได้ มี Free Wi-Fi พร้อมรองรับการให้บริการในระบบตั๋วร่วม

บริการรถโมบายเครื่องปั่นไฟฟ้า

นอกจากนี้ ยังมีรถโมบายหรือรถบรรทุกเครื่องปั่นไฟฟ้าเคลื่อนที่สำรอง 2 คัน กรณีฉุกเฉินแบตเตอรี่ใกล้หมด โดยรถโมบายเคลื่อนที่ 1 คันจะใช้กับรถเมล์ไฟฟ้าได้ 100 คัน

เร่งเครื่องประกอบรถเมล์ไฟฟ้าในไทย

อย่างไรก็ตาม ในอนาคตบริษัท ควายทอง มอเตอร์ จำกัด จะดำเนินการประกอบรถเมล์ไฟฟ้าในประเทศไทย โดยขณะนี้อยู่ระหว่างการเจรจาร่วมกัน 4 ฝ่ายประกอบด้วย อุตสาหกรรมโรจนะ ,ควายทอง มอเตอร์, ฮ่องกงมอเตอร์ และบริษัทจากจีน กับหาพื้นที่ตั้งโรงงานในนิคมอุตสาหกรรมของจังหวัดระยอง แหลมฉบัง