การขับรถบรรทุกขึ้นเขาถือว่าเป็นทักษะที่ยากของนักขับรถบรรทุก ไม่ว่าจะเป็นการใช้ความเร็วขึ้นเขา การใช้เกียร์ที่เหมาะสม นักขับต้องเข้าใจและมีประสบการณ์พอสมควร สำหรับผู้ที่เชี่ยวชาญและมีความชำนาญในการขับรถบรรทุกขึ้นเขาสามารถลดต้นทุนค่าขนส่งและลดอันตรายจะเกิดขึ้นจากเส้นทางเหล่านี้ได้ บทความของ นิค ทาวเซ่นด์ ซึ่งพูดถึงความท้าทายในการขับขึ้นเขาโดยถูกเผยแพร่ในเว็บไซต์วอลโว่ ทรัคส์ จึงอยากจะนำเอาความรู้เหล่านี้มาเผยแพร่ เพื่อเป็นประโยชน์ของนักขับทั้งหลาย 

“บ่อยครั้งที่คนขับจะพยายามเพิ่มความเร็วขณะขับรถขึ้นเขา ซึ่งเป็นวิธีที่ไร้ประสิทธิภาพอย่างยิ่ง” แอนดรูว์ โลว์ ผู้จัดการฝ่ายพัฒนาคนขับของ วอลโว่ ทรัคส์ กล่าวว่า “เพราะจะทำให้รถกินน้ำมันมากขึ้น และส่วนใหญ่แล้วจะช่วยประหยัดเวลาได้แค่ 1 หรือ 2 วินาทีเท่านั้น คุณควรรักษาระดับความเร็วคงที่โดยใช้เกียร์สูงที่สุดเท่าที่เป็นไปได้ แล้วใช้น้ำหนักและโมเมนตัมของรถดันคุณขึ้นและลงในทิศทางตรงข้าม”

กุญแจสำคัญคือการเร่งความเร็วและโมเมนตัมก่อนที่คุณจะถึงเนินเขา แล้วปล่อยให้น้ำหนักของรถขับเคลื่อนไปข้างหน้าขณะลงจากเขา

“เป้าหมายคือเปลี่ยนเนินเขาให้เปรียบเสมือนพื้นราบ” โลว์เสริม “แน่นอนว่าเราจำเป็นต้องใช้เชื้อเพลิงมากขึ้นในการขับรถขึ้นเขาเมื่อเทียบกับการขับรถบรรทุกบนทางราบ แต่ในการขับลงเขา เราไม่จำเป็นต้องเผาผลาญเชื้อเพลิงโดยไม่จำเป็น เราต้องการให้ได้ระยะทางเท่าเดิมโดยใช้ปริมาณเชื้อเพลิงต่ำที่สุดเท่าที่เป็นไปได้ควบคู่ไปกับการทำความเร็วในระดับที่มีประสิทธิภาพ”

วอลโว่ ทรัคส์จึงได้พัฒนา I-See ซึ่งเป็นระบบใหม่ที่ควบคุมการเลือกเกียร์ การเร่งเครื่อง และการเบรกด้วยเครื่องยนต์ขณะอยู่บนเนินเขา เพื่อช่วยให้คนขับใช้เชื้อเพลิงอย่างเหมาะสมที่สุดในการขับรถขึ้นเขา หากต้องการทราบข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับ I-See โปรดไปที่ www.volvotrucks.com

  1. การคาดการณ์

ปกติแล้วการขับรถขึ้นเขาต้องใช้ความเร็วและพลังมากขึ้นอย่างเห็นได้ชัด อย่างไรก็ตาม เวลาที่ดีที่สุดในการเร่งความเร็วไม่ใช่ตอนที่คุณขึ้นถึงเนินเขา แต่เป็นตอนที่คุณอยู่บนทางราบก่อนที่จะวิ่งขึ้นเนินเขา เมื่อคุณเห็นว่าใกล้ถึงเนินเขาแล้ว ให้เริ่มเร่งความเร็วเพื่อที่คุณจะถึงเนินเขาด้วยโมเมนตัมมากที่สุดเท่าที่เป็นไปได้

  1. หลีกเลี่ยงการเปลี่ยนเกียร์ลง

เมื่อคุณเริ่มขับรถขึ้นเขา คุณจะต้องการใช้เกียร์สูงที่สุดเท่าที่ทำได้เพื่อใช้เครื่องยนต์เต็มประสิทธิภาพ ลองใช้ความเร็วในระดับที่เหมาะสมแต่หลีกเลี่ยงการเร่งเครื่องสิ หากรถบรรทุกของคุณติดตั้ง I-Shift คุณจะสามารถใช้ฟังก์ชันนี้ล็อคเกียร์หากคุณเชื่อว่าคุณสามารถขึ้นถึงยอดเขาโดยไม่ต้องเปลี่ยนเกียร์ลงได้

  1. เคลื่อนผ่านยอดเขา

เมื่อคุณขึ้นถึงยอดเขา ปล่อยคันเร่งและปล่อยให้น้ำหนักและโมเมนตัมของรถดันคุณไปข้างหน้า คุณอาจรู้สึกว่าอยากเร่งความเร็ว แต่จะมีประสิทธิภาพมากกว่าหากปล่อยรถแล่นต่อไปเอง

  1. การเคลื่อนไปตามแรงเฉื่อยขณะลงเขา

ขณะลงเขา โมเมนตัมด้านหลังรถบรรทุกควรขับเคลื่อนคุณไปข้างหน้า ใช้วิธีนี้เพิ่มความเร็วโดยที่แทบไม่กินน้ำมันเลย อย่างไรก็ตาม ควรดูถนนข้างหน้าและคาดการณ์ถึงสิ่งกีดขวางด้วย หากคุณเห็นทางโค้ง วิธีที่ดีกว่าการรอและเหยียบเบรกเต็มแรงเมื่อลงถึงตีนเขาคือลดความเร็วก่อนหน้านี้

  1. การเคลื่อนไปตามแรงเฉื่อยขณะลงเขา

รถบรรทุกยิ่งหนัก คุณยิ่งมีน้ำหนักมากขึ้นที่ด้านหลังรถ และอาจใช้น้ำหนักนี้เพื่อให้รถไปไกลที่สุดเท่าที่เป็นไปได้ และเร่งเครื่องเมื่อความเร็วเริ่มตก ครั้งต่อไปที่คุณขับรถลงเขา ลองใช้วิธีนี้ดูสิ หลังจากที่คุณเร่งความเร็ว คุณจะประหลาดใจกับระยะทางที่คุณสามารถเคลื่อนไปตามแรงเฉื่อยโดยไม่แม้แต่จะใช้เครื่องยนค์