โดย วณัฐสุข สงวนศิริ

ถนนสาย 304 เป็นถนนสายสำคัญสายหนึ่ง โดยเฉพาะช่วงตั้งแต่ฉะเชิงเทรา – นครราชสีมา ก่อสร้างเมื่อปี พ.. 2493 ระยะทางยาวเกือบ 300 กิโลเมตร (ปากเกร็ด – นครราชสีมา) จุดเริ่มต้นของถนนเส้นนี้เริ่มจาก 5 แยกปากเกร็ด – หลักสี่ มีนบุรี – สุวินทวงศ์ – ฉะเชิงเทรา – กบินทร์บุรี – นครราชสีมา

รหัสถนนถูกกำหนดเป็นถนนระดับสายรองประธาน หากย้อนอดีตไปเมื่อสัก 30 ปีที่ผ่านมาถนนสายนี้เงียบ เปลี่ยว มืด (ผู้เขียนเคยเดินจูงรถจักรยานยนต์เอ็นดูโร่จากกบินทร์บุรีเวลาประมาณ 19 นาฬิกา ถึงฉะเชิงเทราเวลาประมาณตี 2 กว่า ๆ เหตุการณ์นี้เกิดขึ้นเมื่อปี พ.. 2524) ถนนมีความลาดชัน มีเหว อันตราย รถเกิดอุบัติเหตุตกเขาตกเหวบ่อย หรือแม้แต่ข่าวคราวการปล้นจี้ การกรีดผ้าใบรถสิบล้อ

หากถามว่าบทบาทของถนนเส้นนี้เป็นอย่างไรก็คงเป็นที่ทราบกันดีว่าเป็นเส้นหลักเส้นหนึ่งที่เชื่อมภาคตะวันออกเฉียงเหนือกับภาคตะวันออกซึ่งมีท่าเรือน้ำลึกและแหล่งอุตสาหกรรมหนัก ๆ เช่น โรงกลั่นน้ำมัน โรงโรงผลิตก๊าซ โรงผลิตเม็ดพลาสติก เป็นต้น ส่วนในยามเทศกาลต่าง ๆ ถนนเส้นนี้ก็ช่วยระบายการจราจรได้เป็นอย่างมาก ซึ่งในอีกไม่นานการก่อสร้างขยายพัฒนาถนนเส้นนี้ก็จะเสร็จสมบูรณ์ ยกตัวอย่างเช่น การยกระดับถนนสูงขึ้นช่วยลดความลาดชัน รวมทั้งระบบนิเวศที่จะเกิดขึ้นมาใหม่หลังยกเลิกถนนเดิม ส่วนข้อดีอื่น ๆ ก็มีมากมายประกอบด้วย ประหยัดเวลา ประหยัดเชื้อเพลิง ลดโอกาสเกิดอุบัติเหตุและอีกหลาย ๆ อย่าง)

นอกจากการยกระดับและขยายช่องเดินรถจากที่เคยสวนทางก็เป็นการเดินรถทางเดียวข้างละ 2 ช่องจราจรแล้วยังได้สร้างอุโมงค์ครอบทางโดยมีจุดประสงค์หลักเพื่อให้ผืนป่าสองฝั่งทางเชื่อมต่อเข้าด้วยกันให้เป็นผืนเดียว ทำการเชื่อมโดยการกลบดินบนอุโมงค์แล้วปลูกป่า เพียงเท่านี้ก็จะช่วยให้สัตว์ป่าเดินทางไปมาหาสู่กันได้สะดวกมากยิ่งขึ้น

คงพอจะเห็นภาพนะครับว่าถนนสาย 304 ช่วงเขาปักจะมีหน้าตาประมาณใด การพัฒนาปรับปรุงขยายก็ทำสองช่วง ค่าก่อสร้างเคร่า ๆ ก็ด้วยงบประมาณรวมแล้วเกือบ 3 พันล้านบาท จะเป็นถนนสายแรกของประเทศไทยที่มีการเชื่อมผืนป่าด้วยการสร้างอุโมงค์ จะอย่างไรก็ตามทั้งหมดที่กล่าวมาคือมุมสว่างของโครงการนี้ และเป็นที่ทราบกันดีครับว่าเหรียญมีสองด้าน

เราต้องไม่ลืมว่า อุโมงค์นี้สร้างเพื่อ “สัตว์” ส่วนคนต้องขับรถลอดอุโมงค์นี้ (สัตว์เดินข้ามข้างบนไปมาซ้ายขวา) ควรต้องระมัดระวังอย่างน้อย 3 อย่างด้วยกันคือ 1. อุโมงค์ไม่ตรงและมีจุดหักเลี้ยว 2. การช่วยเหลือเมื่อเกิดอุบัติเหตุอาจจะล่าช้าและอาจจะอับอากาศในระดับหนึ่ง 3. ปริมาณออกซิเจนอาจมีน้อยหากเกิดเพลิงไหม้ในบริเวณอุโมงค์ลมอาจจะพัดผ่านไม่มากเพราะแนวอุโมงค์อาจทแยงเฉียงทิศทางลม ส่วนขนาดของไหล่ทางในอุโมงค์และระบบความปลอดภัยต่าง ๆ จะติดตามนำมาเสนอเมื่อสร้างเสร็จครับ (ภาพจาก Google)