เป็นที่แน่ชัดแล้วว่า อนาคตอันใกล้ธุรกิจยายนยนต์จะมุ่งไปสู่การประกอบรถยนต์ไฟฟ้ามากขึ้น ซึ่งเป็นเหตุผลหลักที่จะช่วยลดมลภาวะทางอากาศ และเป็นการช่วยลดโลกร้อนด้วย

ประธานบริษัทโตโยต้า มอเตอร์ คอร์ปอเรชั่น Akio Toyoda ประกาศบริการธุรกิจรูปแบบใหม่พร้อมกับรถยนต์ต้นแบบ Toyota e-Palette ที่ออกแบบมาเพื่อตอบโจทย์การใช้งานที่หลากหลายในอนาคต 

โดย Toyota e-Palette จะยกระดับแพลทฟอร์มการบริการด้านยานยนต์ของโตโยต้า (MSPF) เพื่อพัฒนาชุดซอฟท์แวร์เชื่อมต่อเพื่อให้รถยนต์ตอบโจทย์การใช้งานได้ยืดหยุ่น ซึ่งโตโยต้ามีพันธมิตรเข้าร่วมการพัฒนาครั้งนี้เพื่อให้เกิดระบบนิเวศน์ที่ครอบคลุมขนาดใหญ่และตอบสนองความต้องการของลูกค้า ได้แก่ Amazon, DiDi, Mazda, Pizza Hut และ Uber

โดยพันธมิตรทั้งหมดจะวางแผนและประยุกต์ใช้รถยนต์ต้นแบบ Toyota e-Palette ร่วมกัน และถ้าระบบนิเวศน์นี้สำเร็จ Toyota e-Palette จะช่วยขับเคลื่อนธุรกิจในทุกภาคอุตสาหกรรมและธุรกิจได้อย่างดียิ่ง 

ทั้งนี้ Toyota e-Palette เป็นรถยนต์ไฟฟ้าขับเคลื่อนอัตโนมัติที่ทำงานตามโปรแกรมคำสั่งซึ่งบริษัทแต่ละรายสามารถลงโปรแกรมขับเคลื่อนอัตโนมัติของตัวเองได้ผ่านหน้าจออินเตอร์เฟสขนาดใหญ่ที่อยู่ภายใน และโปรแกรมของโตโยต้าจะทำหน้าที่เป็นผู้พิทักษ์คอยดูแลเรื่องความปลอดภัยให้อีกชั้นหนึ่ง 

ในขั้นแรก Toyota e-Palette จะมีด้วยกันสามขนาดเพื่อให้เหมาะกับการใช้งานแต่ละประเภท รถต้นแบบ Toyota e-Palette สามารถใช้งานได้ตามที่ผู้ใช้งานลงโปรแกรมไว้เช่น ใช้เป็นรถ Ride Sharing ทางเดียวกันไปด้วยกัน หรือทำเป็นร้านค้าเคลื่อนที่ซึ่งนำสินค้ามาให้คุณดูถึงที่ตามต้องการก่อนที่จะซื้อและชำระเงินได้อย่างง่ายดาย

นอกจากนี้ ยังทำเป็นห้องทำงานเคลื่อนที่เพื่อลดระยะเวลาในการเดินทางไปพบลูกค้า เป็นรถพยาบาล หรือแม้แต่เป็นโรงแรมเคลื่อนที่ได้อีกด้วย และถ้ามีร้านค้า Toyota e-Palette จำนวนมากก็สามารถสร้างเป็นชุมชนหรืองานแฟร์ย่อม ๆ ได้สบาย ๆ 

อย่างไรก็ดี Toyota e-Palette คันใหญ่และคันเล็กจะเหมาะกับภาคการขนส่งเพื่อขนส่งสินค้าระหว่างเมืองโดยคันใหญ่จะขนของจำนวนมากไปถึงจุดถ่ายสินค้าซึ่งจะแยกประเภทสินค้าเพื่อจัดส่งอีกทอดหนึ่งโดอัตโนมัติ รูปลักษณ์ของ Toyota e-Palette จะมีลักษณะเหมือนกล่องสี่เหลี่ยมที่ด้านในเป็นพื้นที่เปิดโล่ง เพื่อให้สามารถปรับเปลี่ยนการใช้งานได้ตามต้องการ มีชานรถต่ำเพื่อให้เข้าออกได้ง่าย

โตโยต้าเรียกรถต้นแบบ e-Palette ว่า เป็นรถประเภท Automated Mobility as a Service (Autono-MaaS) หรือยานยนต์อัตโนมัติเพื่อการบริการ e-Palette มีความยาวตัวรถประมาณ 4 ถึง 7 เมตร แต่ตัวที่นำมาแสดงในงาน CES มีขนาดยาว 4,800 มม. กว้าง 2,000 มม. และสูง 2,250 มม. โตโยต้ามีแผนที่จะทดสอบ e-Palette Concept ในหลายภูมิภาครวมทั้งสหรัฐอเมริกาช่วงต้นปี 2020 เพื่อศึกษาความเป็นไปได้ในการนำมาใช้จริง และคาดว่าจะนำมาใช้ได้สำเร็จและทันการแข่งขันโอลิมปิกและพาราลิมปิกเกมส์ที่กรุงโตเกียวในปี 2020 ที่จะถึงนี้

ประธาน บริษัท Akio toyoda กล่าวถึงระบบนิเวศน์นี้ว่า อุตสาหกรรมรถยนต์เป็นที่ชัดเจนว่า ในช่วงเวลาต่อจากนี้เป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นที่สุดของการเปลี่ยนแปลง เนื่องจากเทคโนโลยี เช่น การใช้พลังงานไฟฟ้า การเชื่อมต่อ และการขับขี่แบบอัตโนมัติกำลังสร้างความก้าวหน้าอย่างมาก โตโยต้ายังคงมุ่งมั่นที่จะสร้างสรรค์รถยนต์ที่ดียิ่งขึ้น เช่นเดียวกับที่เรากำลังพัฒนาโซลูชั่นด้านการขับเคลื่อนเพื่อช่วยให้ทุกคนสนุกกับชีวิตของพวกเขา และเรากำลังทำหน้าที่ในการสร้างสังคมที่ดีขึ้นเรื่อย ๆ ในอีก 100 ปีข้างหน้า การประกาศครั้งนี้นับเป็นก้าวสำคัญในการก้าวไปสู่การเปลี่ยนแปลงอย่างยั่งยืน ซึ่งแสดงให้เห็นถึงการขยายธุรกิจของเราอย่างต่อเนื่องนอกเหนือจากรถยนต์และรถบรรทุกแบบดั้งเดิมเพื่อสร้างมูลค่าใหม่ ๆ รวมถึงการให้บริการแก่ลูกค้าด้วย

โดย…สวนเลน