ในรถโดยสารคันหนึ่งจะมีชิ้นส่วนต่าง ๆ ที่ใช้ประกอบมากกว่า 10,000 ชิ้น และเบาะนั่งก็ถือเป็นชิ้นส่วนหลักที่จำเป็นจะต้องมีในรถโดยสารทุกคัน “ดำรงศิลป์” ก็ถือเป็นผู้นำในตลาดเบาะนั่งรถโดยสาร จึงสามารถรู้ได้ว่าตลาดรถโดยสารจะเติบโตหรือชลอตัวลง เพราะอู่ที่ประกอบรถโดยสารหรือเปลี่ยนเบาะนั่งจะต้องสั่งสินค้าจาก “ดำรงศิลป์” ก่อนทุกครั้ง

คุณเกียรติศักดิ์ ภูอัครนันท์ กรรมการผู้จัดการ บริษัท ดำรงศิลป์ พาร์ทซีท เซ็นเตอร์ จำกัด เปิดเผยว่า แม้ว่าทางรัฐบาลจะคาดหมายว่าในปี 2561 นี้ จะมีนักท่องเที่ยวจากต่างชาติมาประเทศไทยมากถึง 38 ล้านคน และมีนักท่องเที่ยวในไทยเพิ่มมากขึ้นด้วย แต่ในเดือนมกราคม 2561 ที่ผ่านมา การประกอบรถโดยสารคันใหม่พร้อมทั้งการประกอบรถมินิบัส ถือได้ว่ามีจำนวนน้อยมาก เพราะมีกลุ่มลูกค้าได้สั่งเบาะนั่งดำรงศิลป์เพียงแค่เดือนละ 15 คันเท่านั้น ต่ำกว่าช่วงเดียวกันของปีที่ผ่านมาถึง 60% ทีเดียว

ด้วยสาเหตุหลักคือ ธุรกิจให้เช่ารถโดยสารหรือรถทัวร์ 30 ยังไม่เชื่อมั่นถึงการคาดคะเนของรัฐบาล เมื่อมีนักท่องเที่ยวเพิ่มขึ้น ก็จะให้เพื่อนพันธมิตรมาร่วมรับงานด้วยกัน อย่างเช่นช่วงปีใหม่และสงกรานต์ ไม่กล้าลงทุนที่จะประกอบรถโดยสารคันใหม่ เพราะหากงานน้อยลงก็จะขาดทุนทันตา

หากมีนักท่องเที่ยวจากต่างชาติเป็นจำนวนมากตามที่คาดไว้ จุดเป้าหมายที่จะเดินทางไป ก็จะเป็นที่จ.เชียงใหม่ ภูเก็ต กระบี่ เป็นต้น ซึ่งสามารถเดินทางได้ด้วยเครื่องบิน จะให้ความสำคัญกับรถโดยสารน้อยมาก และจำนวนนักท่องเที่ยวที่มาส่วนมากจะมาเป็นกรุ๊ปเล็ก ๆ เพียงแค่ 2-3 คนเท่านั้น ไม่ใช่กรุ๊ปใหญ่ การใช้รถโดยสารจึงไม่จำเป็นมากนัก”

แต่ที่พูดมาทั้งหมดนี้เป็นแค่เพียงช่วงเดือนแรกของปีนี้เท่านั้น แต่หากในครึ่งปีหลังภาวะเศรษฐกิจทั้งในประเทศและต่างประเทศดีขึ้น ก็อาจจะมีนักท่องเที่ยวในเมืองไทยเพิ่มขึ้นเป็นจำนวนมากก็ได้ แล้วธุรกิจรถโดยสารให้เช่า รถโดยสารประจำทาง ก็อาจจะดีมากกว่านี้ก็เป็นไปได้

โดย…ยกล้อ