ไม่ใช่แค่เรื่องเพ้อฝัน หรือมีแค่ในหนังเท่านั้น สำหรับการขนส่งความเร็วสูงแห่งอนาคต หลังประเทศมหาเศรษฐีอย่างดูไบ ได้สร้างปรากฎการณ์หน้าใหม่พลิกโฉมการขนส่งด้วย ไฮเปอร์ลูประบบขนส่งที่วิ่งได้เร็วทุกสุดในโลก

สำนักงานถนนและการขนส่ง (RTA) ของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ได้เปิดตัวต้นแบบไฮเปอร์ลูป (Hyperloop) ซึ่งถือเป็นระบบขนส่งความเร็วสูงแห่งอนาคต ณ มหานครดูไบ เมื่อวันที่ 22 .. 2561 ที่ผ่านมา

รายงานระบุว่า ไฮเปอร์ลูปของดูไบจะวิ่งด้วยความเร็วสูงสุด 1,200 กิโลเมตรต่อชั่วโมง ช่วยร่นระยะเวลาการเดินทางระหว่างนครดูไบกับกรุงอาบูดาบีเหลือเพียง 12 นาทีจากเดิมราว 90 นาทีเมื่อเดินทางด้วยรถยนต์ และสามารถขนส่งผู้โดยสารได้ราว 10,000 คนต่อชั่วโมง ทั้งนี้ ไฮเปอร์ลูปเป็นเทคโนโลยีการขนส่งที่นำระบบขับเคลื่อนคลื่นแม่เหล็กไฟฟ้า (EMP) มาเพิ่มความเร็วของยานพาหนะ ซึ่งจะวิ่งลอยอยู่เหนือรางภายในอุโมงค์สุญญากาศ

ก่นหน้านี้ บริษัท ไฮเปอร์ลูป วัน ผู้ผลิตเทคโนโลยียานยนต์ความเร็วสูง ประกาศว่า กำลังจะทดสอบวิ่งระบบขนส่งความเร็วสูงบนเส้นทางใหม่อีก 11 เส้นทางหลักในสหรัฐฯ หลังจากที่บริษัทได้ระดมเงินทุนเป็นจำนวน 80 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ (ราว 3,000 ล้านบาท) ทั้งในปีที่ผ่านมาได้เคยทดสอบไฮเปอร์ลูปเป็นครั้งแรกแล้ว กลางทะเลทรายที่รัฐเนวาดา สหรัฐฯ

ไฮเปอร์ลูป” เป็นโครงการที่เกิดจากแนวคิดของ คุณอีลอน มัสก์ ผู้ร่วมก่อตั้ง บริษัท เทสล่า มอเตอร์ส และบริษัท ขนส่งอวกาศ ที่โด่งดังไปทั่วโลกอย่าง “สเปซ เอ็กซ์” ตั้งแต่ปี 2556 ที่มีเป้าหมายต้องการสร้างระบบขนส่งความเร็วสูงที่ปลอดภัย ประหยัดและเป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม

สำหรับ 11 เส้นทางการเชื่อมต่อหลักในสหรัฐอเมริกา ที่จะทำการทดสอบด้วยไฮเปอร์ลูปในอนาคต ได้แก่ เมืองลาสเวกัสไปเมืองรีโน รัฐเนวาด้า ใช้เวลาเดินทาง 42 นาที ชิคาโกไปโคลัมบัส ใช้เวลาเดินทาง 29 นาที และเมืองเดนเวอร์ไปเมืองโบลเดอร์ รัฐโคโลราโด ใช้เวลาเดินทาง 5 นาที นอกจากนี้ อาจมีเส้นทางอื่น ๆ เช่น นิวยอร์กไปวอซิงตัน ดีซี พอร์ตแลนด์ไปซีแอตเทิล ไมแอมีไปออร์แลนโด และลอสแองเจลิสไปแซนดีเอโก เป็นต้น

การก่อสร้างท่อขนส่งไฮเปอร์ลูป ความยาว 8 กิโลเมตร จะเป็นระบบขนส่งผู้โดยสารและสินค้าในรูปแบบแคปซูล และแคปซูลนั้นจะวิ่งไปตามท่อโดยใช้พลังงานแม่เหล็กไฟฟ้าในการขับเคลื่อนที่ตัวรถจะยกขึ้นจากรางด้วยแม่เหล็ก โดยไม่ก่อให้เกิดแรงเสียดทานระหว่างตัวรถกับตัวราง นั่นจึงเป็นเหตุผลให้รถไฟวิ่งได้เร็วสูงสุดถึง 1,200 กิโลเมตรต่อชั่วโมง เร็วกว่าเครื่องบินกว่า 2 เท่า ซึ่งหมายความว่า หากเดินทางด้วยไฮเปอร์ลูป ระยะทางจากนิวยอร์กไปกรุงวอชิงตัน ดีซี ที่ปกติรถไฟใช้เวลาเดินทางมากกว่า 3 ชั่วโมง จะย่นระยะเหลือเพียง 20 นาที เท่านั้น

คุณอีลอน มัสก์ ผู้ร่วมก่อตั้งบริษัทไฮเปอร์ลูป วัน และประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายเทคโนโลยีของบริษัทสเปซ เอ็กซ์ กล่าวว่า รถไฟแบบไฮเปอร์ลูปจะเป็นโครงการขนส่งมวลชนที่ถือว่ามีราคาถูกที่สุด เร็วที่สุด และมีศักยภาพมากที่สุดกว่าโครงการรถไฟฟ้าความเร็วสูงทั่วไป โดยบริษัทต้องการให้ 80% ของระบบการขนส่งทั่วสหรัฐฯใช้พลังงานแม่เหล็กไฟฟ้า เพราะอยากให้ผู้คนสามารถเดินทางท่องเที่ยวภายในสหรัฐฯได้ ไม่เกิน 5 ชั่วโมง

จากการพัฒนาระบบไฮเปอร์ลูปนี้เรียกได้ว่า เป็นการปฏิวัติวงการขนส่งมวลชน เพราะหากการทดสอบโครงการไฮเปอร์ลูบสำเร็จจริง จะกลายเป็นระบบขนส่งสาธารณะที่มีราคาถูกมากหากเทียบกับความเร็ว ซึ่งประชากรกว่า 83 ล้านคนจะได้ประโยชน์จากนวัตกรรมสุดล้ำนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งการเชื่อมโยงดังกล่าวจะกระทบเศรษฐกิจขนาดใหญ่ รวมถึงช่วยให้ผู้ผลิตสามารถย้ายฐานการผลิตไปยังที่ดินที่มีราคาถูกและพนักงานอาศัยอยู่ในเมืองที่ค่าครองชีพต่ำ ที่สำคัญคือช่วยแก้ปัญหาการจราจรที่ติดขัด

เบื้องต้น ต้นทุนของไฮเปอร์ลูป อยู่ที่ 6 พันล้านดอลลาร์สหรัฐฯ (ราว 1.8 แสนล้านบาท) ต่อ 610 กิโลเมตร ซึ่งหากเฉลี่ยแล้ว ราคาค่าโดยสารจะอยู่ที่ 20 ดอลลาร์สหรัฐฯ หรือประมาณ 700 บาทเท่านั้น ขณะที่ด้านทีมผู้พัฒนาคาดว่าจะเริ่มนำระบบไฮเปอร์ลูป มาใช้ขนส่งสินค้าได้จริงในอีก 2 ปีข้างหน้า และจะเริ่มใช้เพื่อการขนส่งผู้โดยสารได้ในปี 2564

โดย…สวนเลน